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Sistemas económicos: Comunismo

El comunismo es una ideología política y económica que se posiciona en oposición a la democracia liberal y al capitalismo, defendiendo en cambio un sistema sin clases en el que los medios de producción son propiedad de la comunidad y la propiedad privada no existe o está severamente restringida.

 

 

Sistemas económicos; Comunismo

 

"Comunismo" es un término general que abarca una serie de ideologías. El término uso moderno se originó con Victor d'Hupay, un aristócrata francés del siglo XVIII que abogaba por vivir en "comunas" en las que todas las propiedades serían compartidas y "todas pueden beneficiarse del trabajo de todos". Sin embargo, la idea apenas era nueva incluso en ese momento: el Libro de los Hechos describe las comunidades cristianas del primer siglo que tienen propiedades en común de acuerdo con un sistema conocido como  koinonia, que inspiró a grupos religiosos posteriores, como los "excavadores" ingleses del siglo XVII a rechazar la propiedad privada.

 

El Manifiesto Comunista

 

La ideología comunista moderna comenzó a desarrollarse durante la Revolución Francesa, y su texto emblemático, el "Manifiesto Comunista" de Karl Marx y Friedrich Engels, se publicó en 1848. Ese folleto rechazó el tenor cristiano de las filosofías comunistas anteriores, estableciendo un materialista, y Los defensores afirman, análisis científico de la historia y trayectoria futura de la sociedad humana. "La historia de toda la sociedad existente hasta ahora", escribieron Marx y Engels, "es la historia de las luchas de clases".

 

El Manifiesto comunista presentó a la Revolución Francesa como un importante punto de inflexión histórico, cuando la "burguesía", la clase mercantil que estaba en proceso de consolidar el control sobre los "medios de producción", derrocó la estructura de poder feudal e introdujo lo moderno. Esa revolución reemplazó la lucha de clases medieval, que enfrentó a la nobleza con los siervos, con la moderna que enfrentó a los dueños burgueses del capital con el "proletariado", la clase obrera que vende su trabajo por salarios.

 

En el Manifiesto comunista y sus obras posteriores, Marx, Engels y sus seguidores defendieron (y pronosticaron como históricamente inevitable) una revolución proletaria global, que daría lugar primero a una era de socialismo, y luego de comunismo. Esta etapa final del desarrollo humano marcaría el final de la lucha de clases y, por lo tanto, de la historia: todas las personas vivirían en equilibrio social, sin distinciones de clase, estructuras familiares, religión o propiedad. El estado, también, se "marchitaría". La economía funcionaría, como lo expresa un eslogan marxista popular, "de cada uno según su capacidad, a cada uno según sus necesidades". 

 

Características

 

  • El comunismo es una ideología económica que aboga por una sociedad sin clases en la que toda propiedad y riqueza es de propiedad comunitaria, en lugar de por individuos.
  • La ideología comunista fue desarrollada por Karl Marx y es lo opuesto a la capitalista, que se basa en la democracia y la producción de capital para formar una sociedad.
  • Ejemplos destacados del comunismo fueron la Unión Soviética y China. Mientras que el primero colapsó en 1991, este último ha revisado drásticamente su sistema económico para incluir elementos del capitalismo.

 

La Unión Soviética

 

Las teorías de Marx y Engels no se pondrían a prueba en el mundo real hasta después de su muerte. En 1917, durante la Primera Guerra Mundial, un levantamiento en Rusia derrocó al zar y provocó una guerra civil que eventualmente vio a un grupo de marxistas radicales liderados por Vladimir Lenin en 1922. Los bolcheviques, como se llamaba a este grupo, fundaron la Unión Soviética en el antiguo territorio imperial ruso e intentó poner en práctica la teoría comunista.

 

Antes de la Revolución bolchevique, Lenin había desarrollado la teoría marxista del vanguardismo, que sostenía que un grupo muy unido de élites políticamente ilustradas era necesario para iniciar las etapas superiores de la evolución económica y política: el socialismo y, finalmente, el comunismo. Lenin murió poco después de que terminara la guerra civil, pero la "dictadura del proletariado", dirigida por su sucesor Joseph Stalin, perseguiría brutales purgas étnicas e ideológicas, así como la colectivización agrícola forzada. Decenas de millones murieron durante el gobierno de Stalin, de 1922 a 1952, además de las decenas de millones que murieron como resultado de la guerra con la Alemania nazi.

 

En lugar de marchitarse, el estado soviético se convirtió en una poderosa institución de un solo partido que prohibió la disidencia y ocupó las "alturas dominantes" de la economía. La agricultura, el sistema bancario y la producción industrial estaban sujetos a cuotas y controles de precios establecidos en una serie de Planes quinquenales. Este sistema de planificación central permitió una rápida industrialización, y de 1950 a 1965 el crecimiento del producto interno bruto (PIB) soviético superó al de Estados Unidos. Sin embargo, en general, la economía soviética creció a un ritmo mucho más lento que sus contrapartes capitalistas y democráticas.

 

El débil gasto de los consumidores fue un lastre particular para el crecimiento. El énfasis de los planificadores centrales en la industria pesada condujo a una subproducción crónica de bienes de consumo, y las largas colas en las tiendas de abarrotes escasas fueron un elemento de la vida soviética incluso durante períodos de relativa prosperidad. Mercados negros prósperos, calificado por los académicos como la "segunda economía", atendió a la demanda de cigarrillos, champú, licor, azúcar, leche y, especialmente, artículos de prestigio, como artículos traídos desde Occidente. Si bien estas redes eran ilegales, eran esenciales para el funcionamiento del partido: aliviaron la escasez que, si no se controlaba, amenazaba con provocar otra Revolución bolchevique; proporcionaron a los propagandistas del partido un chivo expiatorio de la escasez; y se llenaron los bolsillos de los funcionarios del partido, que aceptarían recompensas para mirar hacia otro lado, o bien se enriquecerían administrando las operaciones del mercado negro.

 

La Unión Soviética colapsó en 1991, tras un esfuerzo por reformar el sistema económico y político y proporcionar un mayor espacio para la empresa privada y la libre expresión. Estos impulsos de reforma, conocidos como perestroika  y  glasnost, respectivamente, no detuvieron el deterioro económico que sufrió la Unión Soviética en la década de 1980 y probablemente aceleraron el fin del estado comunista al aflojar su control sobre las fuentes de disidencia.

 

China comunista

 

En 1949, después de más de 20 años de guerra con el Partido Nacionalista Chino y el Japón Imperial, el Partido Comunista de Mao Zedong ganó el control de China para formar el segundo mayor estado marxista-leninista del mundo. Mao alió al país con la Unión Soviética, pero las políticas soviéticas de desestalinización y "coexistencia pacífica" con el Occidente capitalista llevaron a una división diplomática con China en 1956.

 

El gobierno de Mao en China se parecía a Stalin en su violencia, privación e insistencia en la pureza ideológica. Durante el Gran Salto Adelante de 1958 a 1962, el Partido Comunista ordenó a la población rural producir enormes cantidades de acero en un esfuerzo por impulsar una revolución industrial en China. Las familias fueron obligadas a construir hornos de patio trasero, donde fundían chatarra y artículos del hogar en arrabio de baja calidad que ofrecía poca utilidad doméstica y no tenían atractivo para los mercados de exportación. Dado que la mano de obra rural no estaba disponible para cosechar cultivos, y Mao insistió en exportar granos para demostrar el éxito de sus políticas, los alimentos comenzaron a escasear. La gran hambruna china resultante mató al menos a 15 millones de personas y quizás a más de 45 millones. La Revolución Cultural, fue una purga ideológica que duró desde 1966 hasta Mao.

 

Después de la muerte de Mao, Deng Xiaoping introdujo una serie de reformas de mercado que se mantuvieron vigentes bajo sus sucesores. Los Estados Unidos comenzaron a normalizar las relaciones con China cuando el presidente Nixon visitó en 1972, antes de la muerte de Mao.

 

La guerra fría

 

Los Estados Unidos emergieron de la Segunda Guerra Mundial como la nación más rica y militarmente más poderosa del mundo. Como una democracia liberal que acababa de derrotar a las dictaduras fascistas en dos teatros, el país, si no todo su pueblo, tuvo una sensación de excepcionalidad y propósito histórico. Lo mismo hizo la Unión Soviética, su aliada en la lucha contra Alemania y el único estado marxista revolucionario del mundo. Las dos potencias dividieron rápidamente a Europa en esferas de influencia política y económica: Winston Churchill llamó a esta línea divisoria el "telón de acero".

 

Las dos superpotencias, que poseían armas nucleares después de 1949, se enfrentaron en un largo enfrentamiento conocido como la Guerra Fría. Debido a la doctrina de la destrucción mutua asegurada, la creencia de que una guerra entre las dos potencias conduciría a un holocausto nuclear, no se produjeron enfrentamientos militares directos entre los Estados Unidos y la Unión Soviética, y el Telón de Acero fue en gran parte silencioso. En su lugar, lucharon en una guerra global de poderes, con cada uno de ellos patrocinando regímenes amistosos en naciones postcoloniales en África, Asia y América Latina. Los Estados Unidos y la Unión Soviética patrocinaron golpes de Estado para instalar dichos regímenes en varios países.

 

Lo más cerca que Estados Unidos llegó a un conflicto militar directo con la Unión Soviética fue la crisis de los misiles cubanos de 1962. Sin embargo, EE. UU. luchó una guerra caliente prolongada en Vietnam, en la que sus militares apoyaron a las fuerzas de Vietnam del Sur que luchaban contra el ejército de Vietnam del Norte apoyado por los soviéticos,  los chinos y las guerrillas comunistas de Vietnam del Sur. Los Estados Unidos se retiraron de la guerra y Vietnam se unió bajo el gobierno comunista en 1975. La Guerra Fría terminó con el colapso de la Unión Soviética en 1991.

 

¿Por qué fracasó el comunismo?

 

Si bien ha habido un amplio estudio de las razones del fracaso del comunismo, los investigadores han identificado un par de factores comunes que contribuyeron a su desaparición.

 

La primera es la ausencia de incentivos entre los ciudadanos para producir con fines de lucro. El incentivo del beneficio lleva a la competencia y la innovación en una sociedad. Pero un ciudadano ideal en una sociedad comunista se dedicaba desinteresadamente a causas sociales y rara vez se detenía a pensar en su bienestar. "En todo momento y todas las preguntas, un miembro del partido debe considerar primero los intereses del Partido en su conjunto y ponerlos en primer lugar y colocar los asuntos e intereses personales en segundo lugar", escribió Liu Shaoqi, segundo presidente de la República Popular de China.

 

La segunda razón del fracaso del comunismo fueron las ineficiencias inherentes del sistema, como la planificación centralizada. Esta forma de planificación requiere la agregación y síntesis de enormes cantidades de datos a nivel granular. Debido a que todos los proyectos se planearon centralmente, esta forma de planificación también fue compleja. En varios casos, los datos de crecimiento fueron falsificados o propensos a errores para que los datos encajaran en las estadísticas planificadas y crearan una ilusión de progreso.

 

La concentración de poder en manos de unos pocos elegidos también generó ineficiencia y, paradójicamente, les proporcionó incentivos para aprovechar el sistema para su beneficio y retener su poder. La corrupción y la pereza se convirtieron en características endémicas de este sistema y su vigilancia, como también era común la que caracterizaba a las sociedades de Alemania Oriental y Soviética. Lo anterior desincentivó a la gente trabajadora y el resultado final fue que la economía colapsó.

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